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编者按

2021年10月,联合国《生物多样性公约》第十五次缔约方大会(COP15)将在云南昆明举办,这对展示我国生物多样性保护成效,宣传我国生态文明建设成就具有重要意义。为提高公众保护生物多样性意识,营造关爱自然、和谐发展的氛围,本报将设置“生物多样性科普小讲堂”专栏,开展生物多样性保护知识宣传,传递科学保护之道。

◆张风春

“生物多样性是生命,生物多样性就是我们的生命”,这是联合国将2010年确定为“国际生物多样性年”时所选的主题。实际上,我们可以这样去理解主题:如果没有生物多样性,也将没有人类。

这是因为,我们的食物、生产原料、淡水资源,乃至人类的生活环境等都来源于生物多样性。直到今天,生物多样性对人类的贡献有很多都是不可替代的。如在全球范围内,有40亿人的健康保健主要依赖天然药物,用于治疗癌症的药物中约70%是天然药物或源于自然的合成。生物多样性对人类的重要作用,可以概括为“一个基因可以影响一个国家的兴衰,一个物种可以左右一个国家的经济命脉,一个优良的生态系统可以改善一个地区的环境”。

在大自然中,每个物种都有其特殊的作用和地位。以蜜蜂为例,世界约80%的农作物都依赖蜜蜂等虫媒传粉,尤其是油料作物、水果类和坚果类等,更是高度依赖蜜蜂传粉。蜜蜂传粉不仅支持着自然界中其他物种的生存与演化,对人类来说至关重要的农业发展也高度依赖蜜蜂。有科学家认为,如果地球上的蜜蜂灭绝了,人类也会随之而灭绝。

不难发现,缺少生物多样性造成恶果的案例比比皆是。在马铃薯传入欧洲之后,爱尔兰人发现这个物种不仅非常适合爱尔兰的自然条件,而且种植效益也远大于本国原有的其他作物。于是,爱尔兰的马铃薯种植迅速扩张,几乎所有耕地都种植马铃薯,其他作物近乎绝迹。全国作物种植完全没有了多样性。直到1845-1846年,爱尔兰大面积暴发马铃薯晚疫病,全国3/4的马铃薯迅速被摧毁,使爱尔兰人遭受了一场灭顶之灾,直接导致100多万人饿死,150余万人移民国外,最终形成了史无前例的缺少多样性的耕作灾难。

一个基因也可以影响一个国家的兴衰。墨西哥是个人口大国,粮食一度依赖进口。后来,墨西哥从引进的日本小麦品种“农林十号”中分离出矮秆基因,并成功育成矮秆、抗病、高产的小麦品种。新品种推广后,小麦产量大幅提高,墨西哥也一下由粮食进口国变成了粮食出口国。

生物多样性对人类社会的生存和发展非常重要,可见,保护生物多样性,就是保护我们人类自己。

但遗憾的是,在全球范围内,生物多样性整体丧失的趋势仍未得到有效遏制。作为当今全球共同面临的重大环境问题,有效遏制全球生物多样性的丧失已经成为实现可持续发展目标的最大挑战之一。

有人会问,物种灭绝不是自然规律吗?在原有物种不断灭绝的过程中,也会有新的物种陆续诞生,当初恐龙灭绝的时候,人类还没有出现,为什么人类要保护生物多样性呢?问题的关键是,在人类活动的影响下,当今物种的灭绝速度远远超出了自然灭绝的速度。最新研究结果表明,在过去50年,物种绝灭速度比过去1000万年的平均速度高几十倍到几百倍,而且仍在加速。物种种群数量自1970年以来迅速减少,陆地物种减少了40%,淡水物种减少了84%,海洋物种减少了35%,有大约100万种生物面临灭绝,因受人类活动威胁而濒临灭绝的物种比以往任何时候都要多。

全球生物多样性的持续丧失已直接威胁到人类的食品、健康、环境、安全等福祉,也影响到了联合国可持续发展目标的实现。

面对这种趋势,我们每个人都有责任、有义务投身到生物多样性保护与可持续利用中,只有共同应对导致生物多样性丧失的直接驱动因素,保护土地和海洋,改变生物资源利用方式,防止外来物种入侵等,才能遏制生物多样性的进一步丧失。

为了人类自身,保护生物多样性已刻不容缓。

◤ 什么是生物多样性?◢

《生物多样性公约》将生物多样性分为基因多样性、物种多样性和生态系统多样性3个层次。通俗来说生物多样性是指生物的多样化程度,并非是生物总数的多少,比如我们清除了一块杂草地,种上小麦,生物的个体数量一下多出很多,但却没有了物种的多样性,因为这块地上只有小麦一个物种了。因此,我们保护生物多样性,实际上是保护生物在基因、物种和生态系统3个层次上的多姿多彩和绚烂多姿。


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